Что такое биологический терроризм?

Биологический терроризм – это использование бактерий, вирусов и микробов в целях заражения людей и распространения массовой паники. При атаках биологических террористов только небольшое количество людей может заразиться тем или иным заболеванием, но очень большое число людей начинает испытывать страх перед возможным заражением, в результате чего меняется и их поведение.

Что такое сибирская язва?

Сибирская язва – это заболевание, которое вызывается спорами бактерии Bacillus anthracis. Сибирская язва чаще всего поражает копытных животных, таких как крупный рогатый скот, овцы. У людей встречается редко и обычно наблюдается у тех людей, которые контактировали с заражёнными животными или которые работают с животными продуктами, такими как шерсть и шкура.

Сибирская язва у человека встречается в трёх основных формах, но все они вызываются одной и той же бактерией. Форма сибирской язвы зависит от того, как бактерия попадает в организм:

  • Кожная инфекция возникает при соприкосновении с заражёнными животными продуктами, землёй и грязью, содержащими споры, или самими спорами.
  • Желудочно-кишечная инфекция возникает при поглощении заражённого и недоваренного мяса.
  • Дыхательная инфекция возникает при вдыхании спор сибирской язвы.

Сибирская язва заразна?

Нет. Ни одна из форм сибирской язвы не передаётся от одного человека к другому. Сибирская язва может возникнуть только при прямом воздействии спор бактерий на организм. Вряд ли большая часть населения подвергается опасности заражения сибирской язвой.

Как мне определить, что у меня именно сибирская язва?

Сибирская язва может быть похожа на другие заболевания. Если вы обнаружите у себя симптомы, перечисленные ниже, не впадайте в панику. Вызовите вашего семейного врача. Если ваш доктор решит, что есть вероятность того, что симптомы указывают именно на заражение сибирской язвой, он, вероятно, спросит о вашей работе и различных путешествиях. Эта информация плюс, возможно, некоторые анализы или рентген, помогут вашему врачу точно определить, есть ли у вас сибирская язва.

  • Кожная форма сибирской язвы начинается с покраснения участка кожи, причём покрасневшее место похоже на укус паука. Через несколько дней этот участок увеличивается и может покрыться волдырями, покрытыми чёрными корками. Участок обычно не болит и не чешется.
  • Желудочно-кишечная форма сибирской язвы обычно сопровождается рвотой, сильными болями в желудке и диареей с кровью. У некоторых людей может подняться температура.
  • Дыхательная форма сибирской язвы начинается так же, как и грипп, с жара, сухого кашля и мышечных болей (единственный симптом, характерный для гриппа, но не характерный для дыхательной формы сибирской язвы, – насморк). У людей с такой формой сибирской язвы часто бывают боли в желудке и затруднённое дыхание (в течение нескольких дней). Они могут впасть в состояние шока.

Сибирская язва лечится?

Да. Вид лечения и вероятность полного излечения зависят от формы сибирской язвы. Кожная форма – наименее серьёзная форма, и люди вылечиваются без специального лечения (со временем). Желудочно-кишечная и дыхательная формы сибирской язвы – более серьёзные формы и могут привести к смерти, если не провести необходимое лечение.

Сибирская язва – единственное заболевание, споры бактерий которого используют биологические террористы?

Нет. Сообщения о сибирской язве чаще всего появляются в новостях, однако, в этих целях также используются ботулизм, чума и оспа. Некоторые другие заболевания, такие как туляремия, бруцеллез, жёлтая лихорадка и вирусные геморрагические лихорадки, также изучаются с точки зрения возможности их использования в качестве биологического оружия. Из всех этих заболеваний чаще всего, после сибирской язвы, биологическими террористами используется оспа.

Что такое оспа?

Оспа – заболевание, которое вызывается вирусом оспы. Симптомы включают в себя жар, боли, рвоту и специфическую сыпь. Всеобщая вакцинация против оспы в США была прекращена в 1972 году, так как было решено, что это заболевание ликвидировано (случаев заражения больше не встречалось) и что использование вакцины несколько опасно.

Оспа заразна?

Да. Оспа может передаваться от одного человека к другому, обычно после того, как появилась сыпь и в первый раз поднялась температура.

Если я был привит до 2000 года, защищён ли я от оспы сейчас?

Возможно, нет. Вакцина наиболее эффективна лишь в течение первых 10 лет после её проведения.

Как лечится оспа?

Не существует специального лекарства от оспы. Однако вакцина, сделанная даже через несколько дней после заражения, может предотвратить смерть. Поэтому важно как можно быстрее обратиться за медицинской помощью, если вы думаете, что могли заразиться оспой. Если вы беспокоитесь, обратитесь к вашему семейному врачу.

Имеются ли в продаже (доступны ли для приобретения) вакцины против сибирской язвы или оспы?

Ни одна из этих вакцин в наше время в свободную продажу не поступает. Вакцины создаются так, что их поставка осуществляется, только если они действительно нужны, если в них сильно нуждаются.

Так как использование вакцины против оспы опасно для некоторых людей, организация CDC определяет в индивидуальном порядке, стоит ли делать вакцину. Вакцины против сибирской язвы контролируются Американским Департаментом Обороны и в наше время доступны только для военных, у которых высок риск заражения в боевых действиях. Иногда суммарным количеством произведённых вакцин невозможно обеспечить всех людей, которые в них нуждаются.

Что я могу сделать, чтобы подготовиться к атаке биологических террористов?

Так же, как и к природным катаклизмам, таким как торнадо или урагану, к атаке биологических террористов необходимо быть готовым. Очень хорошо иметь при себе достаточно пищи, воды, денег и других различных средств и запасов (включая медикаменты и лекарства, которые могут вам пригодиться) в количестве, которого может хватить на 3-4 дня. Вам также необходимо иметь у себя дома, на работе и в школе информацию о том, как связаться с экстренными службами. Вот и всё, что вы можете сделать прямо сейчас, на данный момент.

Не принимайте антибиотики, пока ваш доктор не скажет вам их принимать. Антибиотики предотвращают очень небольшое количество заболеваний и могут иметь серьёзные побочные эффекты. Неправильное использование может повысить число устойчивых бактерий, которые труднее вылечить. К тому же, антибиотики могут оказаться помехой для действия других препаратов, которые вы уже принимаете.

Вам нет необходимости покупать противогаз. Они предназначены только для кратковременного использования. Они непригодны для использования во всех случаях и эффективны, только если правильно надеты. Неправильное использование может быть опасно и привести к травме или удушью, особенно у людей, имеющих проблемы с сердцем и лёгкими.

Что, если мои страхи по поводу биологического терроризма мешают моей семье и работе?

После атаки в США 11 сентября 2001 года у многих людей появилось сильное чувство страха. Конечно, некоторая обеспокоенность по поводу своего здоровья и безопасности – это нормальное явление. Но если ваши страхи заставляют вас отказываться от обычных занятий или получать от них меньше удовольствия, значительно нарушают ваш сон или ваши отношения с людьми, поговорите с вашим семейным врачом. Он сможет вам помочь.

Статья подготовлена с использованием информации предоставленной Американской Академией Семейных Врачей.