Кашель представляет собой рефлекторную реакцию организма на раздражение слизистой оболочки дыхательных путей. Организм пытается прочистить дыхательные пути с помощью форсированного (резкого, усиленного) выдоха, имеющего характерный звук. Таким образом, кашель – это защитная реакция организма. И в то же время это симптом многих заболеваний. Позывы кашлю означают, что свободное дыхание по какой-то причине нарушено, например, по причине развития воспаления.

Изображение 1: Кашель - клиника Семейный доктор

Кашель бывает разным. То, как мы кашляем, может помочь установить причину кашля, диагностировать вызвавшее его заболевание. Желательно обратить внимание на главные характеристики кашля, чтобы рассказать о них врачу.

Как долго длится кашель?

Для оценки клинического развития заболевания важно определить характер кашля. Он может быть острым, затяжным и хроническим. Острым считается кашель, если он присутствует менее трех недель. Такой кашель, как правило, сопровождает развитие острых заболеваний органов дыхания и служит для освобождения дыхательных путей от мокроты. Острый кашель обычно носит постоянный характер; то есть пока человек болеет, он кашляет, а снижение остроты приступов и прекращение кашля говорит о выздоровлении. Если же кашель через какое-то время возвращается снова, то речь идёт уже о затяжном кашле. Затяжным считается кашель, длящийся от 3-х недель до 3-х месяцев. Подобный кашель (месяц и дольше) означает, что заболевание, его вызывающее, развивается медленно и тяготеет к переходу в хроническую форму. Если кашель не оставляет человека более 3-х месяцев, его квалифицируют как хронический. При хроническом кашле периоды обострения чередуются с периодами ремиссии (когда кашель отсутствует). Также для хронического кашля характерна фиксация – возникновение кашля в определенное время суток. Хронический кашель – это тревожный симптом, поскольку обычно является признаком серьёзных заболеваний. Постоянный кашель теряет свою полезную функцию и сам может быть причиной развития некоторых патологий.

Является кашель сильным или слабым?

Сильный кашель соответствует, как правило, острым заболеваниям. При хронических заболеваниях характерен более слабый кашель (покашливание). Усиление кашля означает обострение заболевания.

Является кашель влажным или сухим?

Влажный (или мокрый) кашель сопровождается выделением мокроты, поэтому его ещё называют продуктивным. С мокротой из дыхательных путей удаляются микробы и продукты их жизнедеятельности. При вирусной инфекции болезнь часто начинается с сухого кашля, который впоследствии переходит во влажный. Большое значение имеет вид мокроты. Появление гноя в мокроте говорит о присоединении бактериальной инфекции. Увеличение её количества может свидетельствовать о прорыве абсцесса или ухудшении состояния. Неблагоприятным признаком является появление крови в мокроте.

Когда появляется кашель?

Кашель может не зависеть от времени суток, но в некоторых случаях кашель возникает по утрам или ночью. Если кашель имеет аллергическую природу, его возникновение обычно бывает спровоцировано контактом с аллергеном.

Другие характеристики кашля

Иногда кашель характеризуют как звонкий, грудной (при остром трахеите), грубый, «лающий» (при ларингите), глубокий, глухой (при хроническом бронхите).

Причины кашля. Заболевания, вызывающие кашель.

Причиной кашля могут быть:

  • ОРЗ (гриппОРВИ);
  • заболевания верхних дыхательных путей (хронический ринит, хронический синуситфарингит) – в этом случае откашливаемая слизь попадает в дыхательные пути из носоглотки;
  • ларингит;
  • острый или хронический трахеит;
  • острый или хронический бронхит;
  • пневмония (воспаление легких);
  • плеврит;
  • бронхиальная астма;
  • опухолевые процессы (в том числе рак легкого);
  • туберкулез;
  • сердечная недостаточность;
  • аскаридиоз (поражение глистами аскаридами);
  • курение;
  • вдыхание загрязненного воздуха (кашель присущ представителям некоторых профессий – шахтерам, столярам, плотникам);
  • приём некоторых лекарств, применяющихся при лечении болезней сердца и гипертонии.

Кашель у ребенка

Кашель у ребёнкаУ детей причиной кашля могут быть также:

  • коклюш;
  • корь;
  • ротовое дыхание. Если у ребенка постоянно заложен нос, и он привык дышать через рот, попадающий в дыхательные пути не прошедший через носовые пазухи холодный и сухой воздух может вызывать раздражение слизистой и кашель;
  • попадание инородного тела в дыхательные пути. В этом случае кашель начинается внезапно, ребенок краснеет и начинает задыхаться. Необходимо помочь ребенку откашлять инородный предмет, для чего следует, прижав его грудь и живот к твердой поверхности постучать между лопатками или подержать его вниз головой и потрясти, постукивая по спине. Если помочь не удалось, ребенка следует немедленно доставить в больницу.

Когда при кашле надо обращаться к врачу?

Кашель – весьма распространённый симптом. Очень часто он сочетается с другими симптомами, такими как насморк, повышение температуры, боль в горле или боль в груди. В подобных случаях мы, как правило, своевременно прибегаем к врачебной помощи.

Но в других случаях кашель может быть единственным симптомом: другие симптомы полностью отсутствуют или проявляются смазано. И тогда возникает иллюзия, что ничего серьёзного нет и к врачу можно не обращаться. При этом кашель часто является хроническим, поскольку именно хронический кашель, как правило, выступает как изолированный симптом.

Это – опасное заблуждение. Так как многие тяжелые заболевания (опухоли, рак легкого) на начальных стадиях могут проявляться лишь кашлем. При сердечной недостаточности больной может жаловаться на кашель и не обращать внимания на другие симптомы (одышку, слабость, головокружение, гипертонию). Поэтому если кашель не оставляет Вас в течение нескольких недель (кашель больше месяца – это уже затяжной кашель) или если Вы заметили усиление кашля утром или в ночное время,  обязательно обратитесь к врачу.

Если ребенок кашляет, покажите его врачу. Детский иммунитет слабее, чем у взрослого человека, поэтому за состоянием здоровья ребенка требуется более чуткий контроль. Возможно, ребёнок просто прокашливается (здоровый ребёнок может кашлять до 10-15 раз в сутки – таким образом его организм прочищает  дыхательные пути от пыли и микробов), а может быть у него развивается воспалительный процесс в носоглотке или нарушено носовое дыхание..

К какому врачу необходимо обратиться при кашле?

С жалобой на кашель следует обращаться к врачу общей практики – семейному врачу или терапевту. Длительный, непроходящий кашель – повод для обращения к врачу-пульмонологу. Ребёнка с кашлем надо показать педиатру.